神召唤祂的子民 22 Mar 15

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Mar 222015
 

经文:阿摩司书三1-2

本段仍继续向作罪恶的以色列人宣判,承接第一至二章的信息,分析精细。这三章经文都是以同一个方式为开端:“当听我的话”(三1,四1,五1),成为自然的分段。

本小段(1、2 节)是前两章的概括之内容与结语,不仅对以色列,也对地上的万族。文体与上文不同,在信息的开端有另一种严正的宣告,引入一连串的问语(三6-8),以第三人称提到耶和华(三6、8)。

「当听耶和华的话」,不是呼吁听者接受,而引发他们注意,这也是智慧者呼吁的方式(参阅箴八32;撒下二十17 及士九7)。这句话虽在开端,不只是信息的引言,也是先知要清楚地交代,「耶和华已经说了」,不能任意更改。

在第二节,信息十分明确而紧凑,以完成式说出神拣选的作为。回顾第二章九节神拯救作为,是在宣判之前。神的恩惠在前,忿怒在后,施恩之后,若不悔改,必遭刑罚。

耶和华已经说了,这是祂的作为。现在从耶和华拯救的作为说起:「你们全家是我从埃及地领上来的。」全家应指以色列民族的整体,不分以色列北国与犹大南国。在神的心目中,选民只有一体,不能分开。以色列成为一个国家,是在他们出埃及之后才由神所建立的。“全家” 是指 “全族”(参阅耶八3 与弥二3)。

“攻击你们”是指你们全家的人,所以以色列人必须注意,认真来听,不可随意与轻忽。这些话是十分严重的。耶和华已经说了,是千真万确,无法更改或否认的。

「在地上万族中,我只认识你们。」(2 节上)耶和华向以色列全家说话,祂却要他们观望地上的万族。在万族中只选一族,这是拣选的恩典。「地上万族」也在创世记第十二章三节及第廿八章十四节出现。万族是指不同的种族。

「我只认识你们」,这是神独特的恩典。「认识」的涵义是「承认」,也是「注意」,甚至是「爱」(参阅何十三5;诗一6;伯廿四16)。这里应指「拣选」,是神的恩典(耶一5;创十八19;出卅二12、17)。「只」字在本节的前端,必是为加重语气。神的拣选是唯一的,独特的,可见这字非常有力。

神只拣选以色列人,必有特殊的用意与目的。「拣选是为事奉」是必须符合的条件,以色列人必须负责,不可推诿。「因此,我必追讨你们的一切罪孽。」(2 节下)

以色列显然没有达到神的期望。他们实际拒绝耶和华的恩典,所以神必追讨他们一切罪孽(参阅出二十5;耶五29,十一22,廿三2)。耶和华〔神〕是大法官,祂所宣判的是最后的。先知秉承法官的命令,以十分锋利的言词,对罪愆者宣告审判的话。

【完】

论犹大:不可厌弃耶和华的训诲 8 Feb 15

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Feb 082015
 

经文:阿摩司书二章4-5 (主前783-743)

「他们厌弃耶和华的训诲,不遵守他的律例。」(二4上)

这时,阿摩司将焦点转移到以色列和犹大(自己的国家),他们的态度便完全改变。这个犹太人先知竟然把神的选民与外邦人相提并论。犹太人必定会反驳说:「我们晓得自己不是十全十美,但至少敬拜永生真神啊!」事实上,神对犹大的宣判,确超过对其他的外邦,在实质上也加强严责的口吻。

是的,圣殿挤满了前来献祭的人,但犹大却是一个拜偶像的国家。「他们列袓所随从虚假的偶像,使他们走迷了!」(摩二 4)。他们像迷路的动物和喝醉了的人。犹太人轻蔑和违背了神藉摩西交给他们的律法。犹大的罪恶是厌弃耶和华的训诲。这训诲就是律法,指整体的律法。律例是指个别的规条。这些规条是绝对应遵守的,不可离弃。律例是绝对的律法(可参考申四44、45,十七19)。所以犹大的罪实在非常严重。此处「训诲」与「律例」虽为同义字,都指律法,但着重神公义的原则与标准,是不容人们轻忽的。

耶和华的训诲,「训诲」或作「律法」,通常可分四项涵义。

  1. 「训诲」是指未成文的律法,由长老(如箴一8)或先知(赛一10,八16)教导的。
  2. 「律法」是专指祭司教导的礼仪形式,为以色列人所应该恪守的(如弥三11;耶二8,十八18;利十一46,十五32 等)。
  3. 这是成文的律法,为以色列人生活的道德标准,行为准则(如申一5;王上二3;王下十31,十四6,十七13,廿一8,廿二8 及耶十六11 所提的)。
  4. 整体的法典。在五经中,别处所提说的,是指整套的法规(尼八1 起、13 起;十34、36 起)。

「他们列祖所随从虚假的偶像,使他们走迷了。」(4 节下)

他们随从虚假的宗教,因为「偶像」是“虚空” 。阿摩司用“虚假”一词,使其人格化,所以在中译本附加“偶像”(旁边有小点,表明在原文中没有的)。“随从”不是只在于膜拜,更在行为上偏差,所以这就成为十分严重的事。他们确实因受迷惑而走迷了,认不清方向。

「我却要降火在犹大,烧灭耶路撒冷的宫殿。」(5 节)

犹大从列祖起,就受异教的迷惑,去随从偶像。这指忽略甚至离弃耶和华真理的话语。耶和华的审判对外邦,也同样对犹大,并没有例外。耶路撒冷的宫殿,不仅为王的居所,也指人民居住的中心,包括以色列全家,举国上下,谁也无法逃脱。可见这与外邦不同。外邦的权势必被灭绝,犹大不仅是权势,连民族的生命也在危险之中。耶和华对自己的选民,有更严厉的审判!

神多次让自己的百姓,遭受不同国家的攻击和征服而在本身国土饱受惩罚;但如今,神的惩罚却要他们被迫迁离自己的国土。巴比伦的军队将要摧毀耶路撒冷,将成千以上的居民掳到巴比伦,他们将要住在这个纯粹拜偶像的地方长达七十年。然而,与阿摩司斥责的六个外邦国家有所不同是犹大国不会灭亡,反倒会幸存。神因着怜悯,容让犹太人的馀民重返耶路撒冷,重建国家和圣殿。

犹太人听见阿摩司的斥责,反应彷如教会里的信徒对牧师说:”我不明白你为何要在讲道中责备基督徒的罪。基督徒的罪,毕竟不能与未得救的人相提并论啊!” 但是,基督徒的罪更加糟糕因为是明知故犯!

【完】

论摩押(不可褻瀆死人的骸骨) 1 Feb 15

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Feb 012015
 

 

经文:阿摩司书二章1-3 (796-739 BC)

「耶和华如此说,摩押三番四次的犯罪,我必不免去他的刑罚。因为他将以东王的骸骨焚烧成灰。」(二1)

以色列人出埃及的时候,摩押人也不准他们从自己的领土经过,便种下两个民族之间的仇恨(申二十三3-4;士十一17)。摩押王还雇用巴兰来咒诅以色列(民二十二至二十四章),摩押妇女又引诱以色列的男人与她们行淫和拜偶像(民二十五章)。在士师期间,以色列人臣服于摩押人共有十八年(士三12-30)。

摩押是一个小国家,位於死海的东边。她的邻国,南边接壤的是以东(见一11-12)。这两个国家屡次发生战争。先知无疑知道最近一次战争或侵略行动中,摩押曾进入以东的领土,他们打破以东以前的皇帝的坟墓,焚烧了他的骸骨,使之变成灰。论摩押,仍以同样的宣判语,与这几章描述的罪恶相比较,摩押所犯的可能被看為比较无害。然而,摩押的罪明显的是在於褻瀆已死的人的骸骨。任何人不可以损害已死的人,他们的生命已经离开,留下骸骨。

在一方面,他们毁坏了死者的骨头;在另一方面,他们毁灭了在以东人心目中认為神圣的和高贵的东西。这是一种任意妄行的罪:对於摩押并没有得到甚麼,只增加战败的以东的痛苦,因為摩押污辱了他们认為神圣的东西。摩押人把以东王的骸骨焚烧成灰,是完全而彻底的毁灭。根据亚兰文译本,摩押人将骸骨烧成石炭,为建房屋时涂墙之用。阿摩司并非为以东人辩护,只是为他们伸冤,人的身体不可当作物作,这是阿摩司严责主要的原因。

「我却要降火在摩押,烧灭加略的宫殿。摩押必在哄嚷呐喊吹角之中死亡。」(2 节)

本段宣判的话,也与其他相同,神要降火施以刑罚。但火对摩押更有特殊的涵义,因为他们像亚扪人也敬拜摩洛火神,甚至使儿女经火。他们又将以东王的骸骨焚毁,所以自身必被焚毁。

加略可能是摩押的神明基抹(Chemosh),是摩押人崇拜的太阳神,该名称也与“火”有关的圣地,所以应特别提出,神的审判必临到信奉假神的人与地。这也是以战争的方式,在哄嚷呐喊吹角之中。哄嚷不只是狂暴的人声,也指堡垒塌陷的声音,军队侵入,城池陷落,必有十分糟杂的声音。人声与刀枪杀戮声混在一起,是一幅十分可怕的战争图画。

「我必剪除摩押中的审判者,将其中的一切首领,和他一同杀戮。这是耶和华说的。」(3 节)

阿摩司宣布摩押王和他的官员全都有罪,将会与他们的众城一同消灭。摩押其后被亚述人占领,他们的土地最终成了无数牧民之家,再没有摩押国。(有关摩押灭亡的预言,参赛十五至十六章;耶四十八章;结二十五8-11 ;番二 8-11)。

我们聆听神给犹大和以色列的信息之前,必须先停下来,反省刚才给六个外邦国家的信息。神期望这六个国家的外邦人,聆听和接受一位犹太人先知的话!这些国家虽然不在摩西律法之下,但他们的行为仍要向神负责和接受神的审问。神看见每个国家的所作所为,要按照他们的行为来审判。神仍然坐在宝座上,在预定的时间惩罚恶人。神掌管了国家的兴衰(徒十七24-28),祂的审判永远是公正的。

【完】

论亚扪人(不可残酷暴行) 18 Jan 15

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Jan 182015
 

经文:阿摩司书一章13-15

「耶和华如此说,亚扪人三番四次的犯罪,我必不免去他们的刑罚。因为他们剖开基列的孕妇,扩张自己的境界。我却要在争战呐喊的日子,旋风狂暴的时候,点火在拉巴的城内,烧灭其中的宫殿。他们的王和首领,必一同被掳去。这是耶和华说的。」(13-15 节)

在前几次的宣判中,先指国家或城市,如大马色、迦萨、(亚实突、亚实基伦,以革伦都在迦萨的名下),推罗及以东。但对亚扪是指明“亚扪人”,是特出的。

圣经告诉我们,亚扪人和摩押人都是罗得与女儿乱伦所生的后裔 (创世记第十九章36-38)。说来,他们也是以色列人的亲族,但是,他们对待自己的亲人却是相当的残忍。从士师的时代起,他们就一直与以色列人敌对,曾被大卫王打败而臣服(参撒上十一2;尼二10-19;耶四十14,四十一5-7)。但在所罗门王的时代恢复独立的王国,与基列相比邻,但时常入侵基列。

他们的罪恶是穷兵黩武,在战争中,剖开孕妇的肚腹,杀害胎儿,为断绝兵源,这是古时战争残酷的行为。有时这样的暴行,还不仅在绝兵源,也只是欺凌弱者,凡妇孺及弱者均被杀害,发泄凶暴的兽性(可参阅王下八12,十五16;何十14,十三16;赛十三16;鸿三10;诗一三七9)。

第十三节提到亚扪人用残忍的手段对待基列人。亚扪人为了扩张自己的领土,便侵略基列,不单击杀保卫家园的壮丁,更杀死孕妇(参王下八12,十五16)。亚们人轻看人的生命,连手无寸铁无辜妇孺也不放过。这种暴行令我们震惊,但现代战争难道会较仁慈吗?

圣经中除了这地方提起有这样残酷的手段外,列王记下第十五章十六节也记载以色列王米拿现曾在提斐萨城做过同样的事。 圣经说:「他行耶和华眼中看为恶的事」。也许在古代的社会,强者对弱者往往是采取类似这样残酷的手段,可是,这样的作法是上帝所无法接受的,祂必定会惩罚。在圣经,神吩咐「惟独肉带着血,那就是他的生命,你们不可吃。流你们血、害你们命的,无论是兽是人,我必讨他的罪,就是向各人的弟兄也是如此。凡流人血的,他的血也必被人所流,因为神造人是照自己的形像造的。」(创九4-6)

第十四节的「拉巴」,这是亚扪的首都,即今日约旦的首府安曼。他们用残酷的手段对待别人,自己要因此尝到战争带来的极大苦难,因为战争的惨状会像「狂风暴雨」摧毁他们。阿摩司宣告,审判的风暴将临到亚扪人,他们的首都将要被摧毀。这事在主前734 年发生,他们的国土遭亚述大军肆虐。不只阿摩司预言他们的国土被毁,以西结先知也发出同样的预言(结二十五1-7)。亚扪人所拜的神是摩洛,意思是「掌权的王」。阿摩司书一15 节可以译为「摩洛必一同被掳」,也证明他们的神是无力自救的。

我们要注意,生命乃是来自上帝的创造和赏赐。任何对人的生命漠视、轻视的人,等于是用同样的态度在看待上帝的创造。换句话说,这样的人已经不是在轻视弱者,而是在藐视上帝的恩典了。这样,有一天,要付出更多的代价,因为上帝会将他所掠夺得到的一切,加倍索取回去。

「义人顾惜他牲畜的命;  恶人的怜悯,也是残忍。」(箴十二10)上帝藉着摩西颁布十诫的第六条是「不可杀人。」(申命記五17)

【完】

罪恶的宣判(三):论以东(怨恨弟兄) 11 Jan 15

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Jan 112015
 

经文:阿摩司书一章11-12

以东,这是以扫的后裔(创世记卅六1),跟以色列人是同父异母兄弟,是很近的亲族关系。但是圣经也常常告诉我们这两个族群时常吵架,有如世仇一般彼此仇恨。从第九节可以知道,以东人也参与贩卖以色列人民为奴的事件。

上帝曾经命令(属咐)以色列「不可憎恶以东人,因为他是你的弟兄。不可憎恶埃及人,因为你在他的地上作过寄居的。」(申二十三7)

在先知阿摩司时代 (主前 796-739),神就藉祂的先知警告以东。神责备以东人对犹大人永怀忿怒(11 节)。他们并没有听也不接受神的话。我们不知道以东人何时帮助敌人,「拿刀追赶兄弟」。但神知道他们曾经这么做,在某一次外敌侵略犹大的时候发生。

以东人完全没有相信和顺服神,就在先知阿摩司153 年后(主前 586 年),当巴比伦王尼布甲尼撒消灭南国犹大时、以色列人逃难,以东人不但没有伸手援助,反而与巴比伦人站在一起欺侮以色列人,煽风点火(俄10-14;诗一三七)。先知俄巴底亚(大约主前570)指出以东之所被惩罚的原因。(俄巴底亚书10—14 节)

这首诗歌让我们看到以东真正的罪行,是对自己亲人遭遇灾难的时候,不但没有伸出援手,相反的是采取落井下石的手段,增加以色列人的苦难。你可能以为兄弟会在患难时守望相助,但以东人却如野兽一样「亳无怜悯」(摩一11)。他们「发怒撕裂」,便是形容猛兽撕裂猎物(诗七2;创三十七32)。

提幔,这是以东国的首都,土地肥沃,人口多,是当时中东地区相当出名的经贸城市。波斯拉城则是以东的要寨,防御的工事做得相当坚固。如果这个城市被毁灭,以东国就无法守住。但是,即使是最坚固的城堡,也难挡上帝的愤怒。俄巴底亚先知说:以东「住在山穴中,居所在高处的啊,你因狂傲自欺,心里说,谁能将我拉下地去呢? 你虽如大鹰高飞,在星宿之间搭窝,我必从那里拉下你来。这是耶和华说的。」(俄3-4)

今天,这两座城只留下废虚,神彻底催毀了以东,昔日的国土今天只剩下一片败瓦。在主后70 年,罗马人进攻耶路撒冷,把以东人消灭,以东便从此淹灭了。

今天神也藉祂的话嘱咐我们:「弟兄们,你们不可彼此批评。人若批评弟兄,论断弟兄,就是批评律法,论断律法。你若论断律法,就不是遵行律法,乃是判断人的。」(雅四11)

神(藉着使徒约翰)在约翰壹书清楚告诉我们不可恨弟兄。爱弟兄是神儿女的属牲:

  1. 爱弟兄的就是住在光明中(约壹书二9-11)
  2. 他是由神生的(约壹书三9-10)
  3. 他晓得自己已经出死入生了(约壹书三16-19)
  4. 他是诚实蒙神喜悦的(约壹书四20-21)

【完】

 

罪恶的宣判(二):论非利士及论推罗 4 Jan 15

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Jan 042015
 

 

经文:阿摩司书一章6-10

1. 论非利士(一6-8

论非利士,以迦萨为首,是非利士的代表,正如大马色代表叙利亚。迦萨是非利士五大要地之一,可能是最重要的(撒上六17)。因为迦萨是最重要的城市(参阅珥四4)。这城在非利士最南端(王下十八8),接近埃及的边界。照这里经文的提示,是所掳掠来的战俘败卖出去,转运至以东,这样不尊重基本的人权,将人当作商品,是不堪设想的。根据这个动词「掳掠」,原意为“围困”,可能指他们将这些战俘囚禁起来,施以虐待,极不人道。以东有很多铜矿,需要大批工人,所以转卖运来的奴隶,是廉价的劳工,且易驱策。这些战俘奴工原是以色列人,所以更引起先知的愤恨。以赛亚书第九章十二节也提到亚兰人与非利士人来自东与西,都来侵害以色列人。他们怎可逃避耶和华的审判呢?

「我却要降火在迦萨的城内,烧灭其中的宫殿。」(7 节)这句重复话,在每一项宣判的词句中,第五节对大马色,现在对迦萨,以火焚烧,是战士取胜后,毁灭该地的首领权力,不留丝毫余地。耶和华的刑罚必临到他们,无论是居民或掌权的首领都必剪除灭绝。神也必反手攻击。“反手”是指祂转过来打击,神是公义的,断不以有罪为无罪,不肯轻易放过他们。

这是宣判中最后的断语(8 节下)。非利士人中有余剩的,也无法幸免,都不能逃脱。在论以色列的余数,起初还可逃脱,但是最后仍无法免去(四2,八10,九1)。在以西结书第二十五章十六节,又回复这里的豫言。

2. 论推罗(一9、10

推罗是非尼基的商业城,却有军事防御,以保障海事与贸易。非尼基人是迦南人的后裔。这里提及他们与以东联营买卖人口的恶事,可能也是指战俘作为奴仆,而被任意买卖。他们的罪与非利士人类似。

另外他们也不记念盟约。「记念」一词是先知所常用的,在申命记十三次,以西结书九次,以赛亚书后半部(四十章起)九次。「记念」指持守,不只是思想的心态。所以立约必需以积极的态度持守确保。在大卫王和所罗门王的时代,以及后来的亚哈王,他们都与以色列人保持相当友好的关系。(列王记上五:1、12)为了促进双边的关系更密切,亚哈王甚至娶了泰尔王的女儿耶洗碧为妻(列王记上十六:31—32)。这盟约为什么是弟兄间缔结的?原来古代的近东地区,结盟缔约就是建立弟兄的关系(参阅王上九10-14,二十32 等)。

这里仍有同样的宣判(10 节),在阿摩司的时代还未实现这豫言。那时推罗仍向亚述进贡,成为亚述的附庸国,但是那样情形并非延长很久。战火,也是神烈怒的火,终于烧灭他们的宫殿,政权失丧,主权失去,国家因此灭亡。参阅若干先知的信息,这样宣判终成事实,读以赛亚书第二十三章;耶利米书第二十五章二十二节;以西结书第二十六章十五节起;撒迦利亚书第九章二节起,有类似的豫言,可见先知信息的连贯与合一性。

泰尔,是非尼基人的主要城市,是迦南人的后裔。这里说到「他们不遵守跟友邦签订的条约」,但圣经的作者将「约」看为是生命中最为重要的记号。因为与以色列人订约时必定会以上帝作为「中保」,因此,「约」也表示人对上帝的忠实。如今,泰尔因为以色列衰微就背叛所签订的「约」,且将以色列人民卖到外国去当奴隶,如同藐视上帝作见证的约一样,是上帝所不允许的

【完】

 

 

罪恶的宣判(一):论大马色 14 Dec 14

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Dec 142014
 

经文:阿摩司书一章3-5

本段是耶和华上帝对罪恶的宣判(一3 – 16),可以分为三大分段,耶和华藉先知宣判的,有邻邦的罪恶(一3 – 二3),犹大的罪恶(二 4、5),最后以色列的罪恶(二6 – 16)。在每项宣判的信息中,都有 共同的特点。第一,传信息的方式;第二,一般性的宣判;第三,特 殊性的指责;第四,宣判的内容;第五,传信息的结语。在第一、二 及五项,话句全部相同,第三、四项各别不同,但结构相像,在前半句都一样。最后对以色列宣判语,在形式与内容上不尽相同。

先知传信息的方式:“耶和华如此说:”(一3、6、9、1113,二1、4、6,三1112,五3、4、16 以及七17)。除第一、二章之外,别 处加上“所以”(三11,五16,七17)。“因为”(五3、4;中译本、国语和合本并无译出)。除第五章四节以外,都指审判的信息。这种方式是含有代表的身分来传话。

1. 宣判的原因(3 节)

每项宣判都是以传信者的形式:“耶和华如此说。” 这是有绝对的权威,是神自己发言,宣告审判的信息。祂的仆人先知,秉承神的旨意,奉命传信,必须果敢地仗义直言,不可含糊其词。

「三番四次的犯罪,我必不免去他的刑罚。」这是以数字之方式说明之,以数字累进的算法,表明罪恶多而又多,真是恶贯满盈,无可宽宥,历历可数。这些都是事实,自然无可推诿。

这句话,一直出现在这一章每个段落经文的起头,表示上帝之所以发出极大的怒气,不是没有原因,也不是随意动怒,而是忍到无法可忍的地步了,才会这样。另外,我们也从这里看到,人犯罪,上帝绝对不会漠视不管,祂一定会处罚,这一点是我们应该要清楚记住的。

其实耶和华对以色列还有挽回的余地。当先知祈求赦免,耶和华就后悔说,这灾可以免了(七3、6)。然而以色列仍执迷不悟,神严正地说:“我必不再宽恕他们”(七8,八2);神说:“我必向他们定住眼目,降祸不降福。”(九4)神的审判是最后的,必不免去他的刑罚。

2. 宣判的结果(4 节)

耶和华必降下灾祸(参阅三6,五17,七9),祂的灾祸是烈火,对以色列,也同样对外邦,因为祂必命火来惩罚(七4,五6 以下)。火是吞灭的,必除掉首领与军事领袖。撒幔尼色三世曾描述他怎样将火扔入哈马领袖的官邸,将之烧毁。便哈达的宫殿也是保障,所以烧灭之后,全城必定陷落(参阅三9、11)。这些首领居住的地方有最好的防御,固若金汤,但不经一击,可见人的狂妄必致败落。

大马色的城门有门闩,必是铜铁所铸造的(王上四13)。这必是十分坚固的,是城门最后防守的关键。这不仅从外面无法打开,甚至在里面也是锁得十分牢靠。士师参孙想打开城门,只有将整个城门,连门扇门框门闩一齐拆下来,扛在肩上(士十六3)。这样门闩却被折断,是耶和华的作为。神所要做的,没有人可以抵挡。(伯四十二2)

「耶和华说,你们来,我们彼此辩论。你们的罪虽像朱红,必变成雪白。虽红如丹颜,必白如羊毛。你们若甘心听从,必吃地上的美物。若不听从,反倒悖逆,必被刀剑吞灭。这是耶和华亲口说的。」(赛18-20

【完】